De vzw Banteay Mean Chey

Chay NowéChay NowéDe vzw Banteay Mean Chey werd opgericht in het jaar 1997, op initiatief van Chay Nowé.

Chay is één van de vele Cambodjanen die op het einde van de jaren 70 zijn geboorteland moest ontvluchten, na een periode van onvoorstelbare terreur en chaos: “In het jaar 1979 ben ik als vluchteling eerst in Thailand, en daarna in België terechtgekomen. Hier werd ik door een Belgisch gezin geadopteerd. Daardoor kreeg ik de kans onderwijs in België te volgen en zodoende heb ik leren lezen en schrijven, en later kunnen verder studeren. Heden besef ik ten volle dat ik de kans gekregen heb om te leren en te schrijven, en dat ik ook iets voor mijn eigen volk moet doen. Het onderwijs ligt nog altijd aan de basis voor de ontwikkeling van de volkeren, en op basis daarvan kan er ook sprake zijn van gelijkheid onder alle mensen.”

In 1993 bracht Chay Nowé een bezoek aan zijn geboorteland, dat hij sinds zijn vlucht in 1979 niet meer had teruggezien. De ontmoeting met de achtergebleven familie verliep zeer emotioneel. De schrijnende toestanden in bepaalde dorpen en streken van Cambodja beroerden Chays gemoedsrust. Hij wou zich engageren voor zijn geboorteland.

Ontwikkelingshulp kent vele facetten, daarbij is onderwijs een spilfactor met garantie voor de toekomst. Chay wil via deze weg het Cambodjaanse volk weer hoop en toekomst brengen. In België ging Chay op zoek om in zijn “nieuwe thuis” aanhangers te vinden voor zijn idee. Met de bedoeling om een schoolgebouw op te trekken, werden verschillende activiteiten georganiseerd om geld in te zamelen. Gelukkig kon Chay rekenen op de schoolgemeenschap, vriendenkring, verenigingen, het bedrijfsleven en de provincie West – Vlaanderen.

Een eerste mijlpaal was een feit in 1998: de eerste steenlegging van een schoolgebouw. Al vlug bleek dit geen sinecure was om vooruitgang te boeken. Om meer gestructureerd en planmatig te werk te gaan werd de vzw Banteay Mean Chey opgericht. Met de nodige trots werd in juli 1999 de school ingehuldigd.